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永安茶園|銜接世代的解憂茶空間



永安茶園,是高台上耕耘茶業的老店之一,已邁入第三代,由劉倚瑩承接掌管。她和許多遊子一樣,曾經出外讀書、打拼、創業,直到10年前,永安茶園的一位員工準備離職,倚瑩便在家人的遊說下返鄉。跟同輩的青年比起來,當時和她同樣選擇返鄉的人少之又少,起初日子除了顧店之外,生活步調緩慢,昨天與今天差不了多少。 有趣的是,當時常有親戚長輩到永安茶園報到,只為了找高台上最年輕的倚瑩。有的拿現金來希望她幫忙網路匯款、有的請她寄貨收貨,甚至是手機不會使用、App不懂如何操作,也全都跑來找倚瑩求救。永安茶園的營業內容,差點加掛「解憂茶貨店」這個項目。


但日復一日的開關店生活,再加上少有朋友能分享喜怒哀樂,單打獨鬥的孤寂感仍不斷席捲至倚瑩心頭。

畫筆繽紛了生活 美學銜接了世代


永安茶園是個傳統的茶商店,販售多種茶類,以及茶點伴手禮,經過50年的口碑,客源已然非常穩定。不過倚瑩經歷了家鄉茶區的沒落、看見了茶產業的變化與發展趨勢,她知道是時侯該改變了。


2020年,她萌生了店面改造的想法,這樣的念頭一出,長輩們全都持反對意見。


倚瑩從小就喜歡畫畫,但在人人可讀書的年代,父母總希望孩子們能夠專注求學,所以沒如她所願就讀美術班。但她的畫畫夢可沒因此止息,幾年前在高雄生活的她,正在經歷人生的小小低潮,為了讓自己有所轉變,毅然決然踏進了畫室,朝著夢想啟程,後來搬回鹿野仍舊在忙碌生活的小空檔中,不懈學習以不同的媒介、多元的畫風、生活主題為大宗,陸續創作出許多作品。幾年後她的畫作出現在許多邀約合作地圖上與刊物中、在她家賓客絡繹不絕的客廳牆面上,也在她漸漸繽紛的生活裡。


也是這樣的緣故,倚瑩深知美學之於茶空間的正向影響,是無法量化卻著實需要的。






「這樣就可以做生意,店好好的何必改裝?」

「如果改得很新很高貴,客人會以為東商品要價不菲,不敢走進來?」

「老客人會找不到我們?」


長輩們無數的遲疑與擔憂迴盪在倚瑩耳邊。其實,在父母服務周到、熱忱無盡的耳濡目染之下成長,無論這家店有沒有改頭換面,她都有信心能在自己的管理下經營得很好。


但抱持著想再續永安茶園50年、100年的倚瑩,確信改造與整修店面是需要的,也堅持在質疑聲浪中,為這個空間帶來新生。在與長輩理念拉扯了好一段時間後,終於,趕在2020熱氣球國際嘉年華開展之前,永安茶園有了嶄新樣貌。


舊的客人沒有如長輩擔心的迷了路,永安茶園的招牌高掛,老客戶依然找得到它。除此之外,吸引了許多年輕一輩的旅人走進店內遊逛,讓佇立在同一個位子的建築物,搖身一變成了明亮簡約、魅力充滿的購物空間。


改造的過程中,本想暫停營業,但又不好婉拒專程來訪的顧客,當時正步入夏季,沒有空調的修繕狀態,加上空間有些凌亂,店面悶熱難耐,擔心失禮的倚瑩向客人頻頻致歉,卻見專程來訪的老客人笑著回答「我是為了來喝杯妳家的茶、買點茶回去,不是為了來吹冷氣看裝潢的。」聽到這樣一段話,她感動至今,也更堅決要為了這些客人們提供更舒適的品茶空間。


此刻,永安茶園已截然不同,倚瑩的目標與夢想也有了不同的樣貌。


團隊協力推廣 紅烏龍邁向國際


去年底,倚瑩與在地許多茶業夥伴,共同籌組了「紅烏龍合作社」,為了讓合作社能經由公平、公正、公開的制度,篩選出安全、品質保證的紅烏龍茶,她與夥伴們做足了功課,積極向鹿野鄉公所及茶業改良場請益,建立具指標性、安全性與穩定性的篩選制度,輔以專業顧問的協助,打造紅烏龍茶新品牌。

倚瑩最初回鄉奮鬥時的孤獨感,在合作社的積極進展之下漸漸消失,有了願意一同為鹿野打拼的夥伴,即使草創過程艱辛疲憊,也甘之如飴。日後期待能夠凝聚更多能量與資源,讓紅烏龍能在全臺灣,甚至全世界嶄露頭角。 全文照片提供:劉倚瑩、永安茶園官網

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